潮汕祭祖纪实

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   祭祖是汉人宗族祭拜先祖的习俗。祭祖奉祀的对象一般是本地宗族的迁徙始祖:始祖(—世祖)、二世祖、三世祖、四世祖等,传宗接代较多的可至七、八世祖。远祖的裔孙多,覆盖面广,只能由各支系、分支系派代表参祭。乡里大,同宗族人口多,传代又多的,也有以宗族支系(房份)为单位举行祭祖的。祭祖有春秋两祭与一年一祭两种情况,由各宗族自定。举祭地点一般在宗祠家庙进行,也有在祖墓行祭。
    解放前,祭祖是隆重的宗族活动,村里要演戏、娱乐,一片热气腾腾。
    潮汕重视祭祖,与村落宗族的构建有密切关系。潮人大都来自中原,他们普遍先落脚福建,然后转徙潮汕。其中有单家独户的移迁,也有乡亲族友结伴落籍潮汕。他们经过艰苦创业与繁衍生殖之后,聚族而居,逐渐形成宗族村落。为了纪念先辈,弘扬祖德,凝聚宗亲,祷求祖灵庇佑,”村庄便建立了宗祠(Ancestral hall),俗称祠堂。宗祠内安设神龛,神龛里摆放先人的“家神牌”。这些被认为是封建遗物的东西,已在解放初土改及以后的破四旧被彻底销毁。原来的神龛约三四米高,宽一米半左右;家神牌约一市尺高,宽三市寸。家神牌由两块木片合成,外涂黑漆或红油漆,用金粉写上已去世的神主姓名。两块木片合拢处,写神主的出生与去世的时日,有的还写上官职简历。始祖放在神龛最高层的中间,其余的依次逐层排放。宗族大、年代久与人口多的,一个神龛不够用,就扩至三五个。祭祖时就把祭祀对象的神牌请出放于供桌上。有些地方把祭远祖和祭近祖结合起来,受祭祀的祖先人数众多,便开龛门祭拜,不需请出神位。
    祭祖是宗族的重大活动,由乡绅、长老牵头。祭祖的前一天,就需布置好祭堂。如在几台大供桌边围上华丽高雅的大红绣裙,原来节日装饰宗祠用的横披、联、画等,选合适的张挂。宰杀猪羊也需于前一天下午或晚上进行。
    祭祖的当天清早,全猪全羊上架,五牲祭品、糖果馔盒、饭羹茶酒等各种祭品整齐置于供桌之上,前来参加祭祖的男姓子孙后代,衣冠整齐、彬彬有礼地前采参祭。属于由支系或分支系派代表参祭的,都很讲究礼仪,有次序列队进场,乡绅、长老、或有官职的祭祖时排在最前面。祭祀开始之前要在祠堂前响“三门铳脚”(地炮)。
    总司仪“通”唱礼,宣布祭礼开始,主祭“宗子”及各司事者就位。司仪唱起鼓、放鞭炮、奏乐,祠堂前的潮剧配合上演呈祥吉利的“五福连”剧目。此时,鼓乐喧天,唢呐高奏,鞭炮声轰隆隆,震天撼地,呈现一派热火朝天的激动人心景象。接着由司仪唱“盥洗”(洗脸洗手),引祭者导引主祭盥洗毕复位,又根据司仪唱礼“上香”,引祭者再把主祭导引至供案前上香、酹酒降神(请出神主)、献茶、献槟榔(以橄榄)、献毛血、献宝帛(元宝钱纸—类)。整个祭祀仪式,都是司仪先唱礼,然后由引祭者导引,主祭再按唱礼内容,完成相关奉祀礼仪。主祭在奉行各项祭拜礼仪时,都要跪下叩首、再叩首、三叩首。参祭的所有人员则在听读祭文和“饮福受胙”  (胙,zu6,祭祀时供的肉)仪式时跪下,至最后“辞神鞠躬拜”也要跟主祭一样三叩首。
    祭献礼仪包括上香、读祝文、奉献饭羹、奉茶、献帛、献酒、献馔盒、献胙肉、献嘏辞 (福辞)、焚祝文、辞神叩拜等。有的地方在焚帛烧钱纸时,主祭要在神前献上一杯酒,然后由礼生送至焚帛处,将酒酹在上面,酹时将酒滴成一“心”字,以示祭者献上钱帛之虔诚。在祭祀过程的重要环节,还几次鸣锣击鼓或弦乐伴奏,为祭礼增添热烈。气氛。
    祭礼结束后,将猪肉、羊肉等祭品分给参祭代表。也有将祭品用于宴请参祭人员,只给少数的行祭人员与乡绅、长老等发点祭品。
    祭祖习俗在解放后已消失,但在东南亚国家仍保存这一礼仪。如泰国林氏每年冬至前三天在曼谷林氏大宗祠举行全泰国林姓潮人的祭祖活动,每次都有三千多人参加,并演潮剧和歌舞,十分热闹。他们上午举行祭祖,下午则举行助学与奖学活动,由林姓的泰国侨领给读大学的林氏子孙发送奖学金。

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